美國做為自造者運動的發源地,今年已正式邁入第10年,從一開始不具商業性質的開源硬體社群,到現在美國總統歐巴馬口中的自造者經濟,美國的自造者生態體系越趨完整,值得借鏡。

自造者運動的力量有多大?答案是足以讓一個人從流浪漢變成一家年營收百萬元以上的公司老闆。

羅斯(Marc Roth)是雷射切割代工服務公司舊金山雷射(SF Laser)的老闆,公司年營收至少百萬以上。但時間回到2011年冬天,他只不過是一名住在舊金山流浪漢收容所,身無分文的遊民而已。

但一張意外撿到的TechShop傳單,竟成為他人生的轉捩點,「每個月只要繳交49美元,就能無限使用TechShop的3D列印機、雷射切割機等器具,並且參加教學課程。」羅斯看著傳單,心想反正沒什麼好失去的了,他向政府申請59美元救濟金繳交會費,沒想到人生卻就此翻轉。羅斯每天幾乎都泡在Techshop學習如何使用器具,後來他開始承接一些新創業者的專案,最後他甚至成了TechShop的講師。現在他在TechShop裡頭開設自己的辦公室,有穩定收入和棲身之處,他怎麼樣都沒想到一張傳單竟可以改變他的人生。

羅斯的故事,正是自造者運動在美國發展縮影,從最初只是一群開源硬體愛好者的社群運動,進展到一股足以重振美國製造業,創造就業機會的驅動力。

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去年6月,美國白宮舉行第一屆Maker Faire,美國總統歐巴馬除了將6月18日訂為全國自造日,更提出自造者運動可望達到3大成效:一、製造業可望增加更多就業機會;二、全國150所大學和130間以上的圖書館,將協同英特爾、迪士尼等廠商合作,在全美各地開設更多自造者空間,鼓勵學生成為自造者;三、讓自造者幫忙解決大眾最迫切的問題,例如醫療或改善弱勢族群生活。

從歐巴馬的自造者發展藍圖,可以看出美國的自造者正朝天平兩端發展,自造者原先希望教育大眾動手實踐創意的初衷依然存在,例如旨在促進親子享受動手做樂趣的Maker Faire規模日漸龐大,而自造者空間也從原先的社區民宅,逐漸擴散到校園和圖書館。目前全美已有至少43家結合自造者空間的圖書館。

《自造者運動》一書的作者、TechShop共同創辦人哈奇(Mark Hatch)在接受《Popular Mechanics 》雜誌專訪時提及,當自造者運動剛開始興起時,參與者有95%是20歲到50歲間的男性,現在參與者年齡層越來越廣泛,從18歲到60歲都有,而且女性越來越多,現在已有30%到35%的女性參與其中。

自造者教父克里斯.安德森(Chris Anderson)接受本刊專訪時也表示,他注意到有越來越多女孩成為自造者,自造者運動開始在年輕人之間變成一件很酷的事。

而在教育天平的另一頭,美國的自造者產業規模日漸完整且茁壯,從打樣到小量試產,從群眾募資到出貨,在這條自造者生態鏈上,每個環節背後都是一家家迅速成長的公司。從最源頭的打樣開始,幫助羅斯人生逆轉勝的TechShop,就是一家在全美已有8家分店,而且今年還準備在歐洲開分店的連鎖自造者空間。仿效健身房模式,TechShop有一份標準展店守則,詳列每家分店的裝潢設計和設備採購清單,讓TechShop的商業模式得以迅速複製展開。

自造者生態鏈漸趨完整

而SparkFun和Adafruit也是兩家在自造者圈人盡皆知的客製化電子零件製造公司。在沒有任何風險資金挹注的情況下,Adafruit的營收在9年內成長了176倍,2006年營收只有18.7萬美元,去年年營收已達到3,300萬美元。Adafruit不僅營收亮眼,影響力更驚人,網站每月流量高達200萬。而且Adafruit和SparkFun的工廠都設在美國本土,將就業機會留在美國,Adafruit的工廠甚至就位在紐約最精華的曼哈頓區。在終端市場銷售端,引領自造者風潮先驅的手工藝品電商平台Etsy已於今年IPO上市,公司估值高達18億美元。

綜觀美國的自造者運動發展,可以發現雖然美國政府非常看重自造者所能帶來的經濟效益,但同時不忘加強教育體系,培育下一代自造者,不同於中國把自造者與創業者劃上等號,將自造者視為刺激經濟成長的特效藥,美國模式是一面向下紮根,一面播種灌溉,然後靜候經濟果實熟成。回到台灣,哪種模式才是最適合台灣的?值得深思。

美國自造者,他們都在這

SparkFun|自造者工廠始信貸比較好辦 信貸比較低 信貸比較好貸

成立時間:2003年

年營業額:3千萬美元(2013年)

TechShop|自造者空間連鎖店

成立時間:2006年

規模:全美8家

Maker Media|自造者運動發起者

成立時間:2005年

Double Union|女性專屬的自造者空間

成立時間:2013年

Noisebridge|連年得獎的開源自造空間

成立時間:2007年

MIT Fablab|全球第一家Fablab

成立時間:2001年

Adafruit信貸利率最低是哪一家 信貸利率最低2015 信貸利率最低的銀行|曼哈頓的自造者工廠

成立時間:2005年

年營業額:3,300萬美元

Etsy|自造者的阿里巴巴

成立時間:2005年

年營業額:1.96億美元

Quirky|設計銷售一體化社群募資平台

成立時間:2009年

100K Garages|自造設備共享社群網站

成立時間:2008年


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